Friday, January 17, 2014

Democratic response to governor’s budget proposal


Democratic response to governor’s budget proposal

STATE CAPITOL, PHOENIX – House Democratic Leader Chad Campbell, D-Phoenix (District 24), and Senate Democratic Leader Anna Tovar, D-Tolleson (District 19), issued these responses to Gov. Jan Brewer’s budget proposal:

House Democratic Leader Chad Campbell:

“The budget that Governor Brewer is proposing offers a number of opportunities for us to work together. Democrats this year will remain focused on the issues that help move Arizona forward – creating jobs, funding education and protecting those most vulnerable.  To that end, the governor’s budget provides immediate and ongoing funding for Child Protective Services caseworkers and support staff. It also provides some modest spending for support services. 

“Additionally, the governor’s proposal includes money that will help create jobs through tourism promotion and the construction of a veterans’ home in Yuma, Ariz. We are also pleased to see investments in continued biotech development, military installation protection, water planning and upgrades to our government’s information technology infrastructure, which are long overdue. Fire suppression and training efforts will also receive some funding in this plan, but it may not be enough to correct the issues that led to the loss of so many lives in the Yarnell Hill Fire.

“Although this budget has created a foundation for common ground, there are some glaring oversights. It does not include money for child care subsidies or other preventative services for struggling families.  We cannot expect to truly address the issues facing families in crisis unless we commit to funding the services on the front end to reduce the number of children involved with CPS.

“Also, Arizona students seeking a higher education have seen some of the largest tuition increases in the country as a direct result of state budget cuts to universities. The governor’s budget does not have funding for financial aid, which would go a long way to offset the hike in tuition rates.

“While this budget proposal does not include cuts to K-12 education, it lacks money for teacher training and other costs associated with the implementation of Arizona’s College and Career Ready Standards. This is an irresponsible omission that will further burden our public schools, as will the governor’s proposal to require schools to foot the bill for a statewide broadband upgrade.

“The governor’s budget also fails to restore Highway User Revenue Funding that has been shifted away from important transportation projects during recent years. It is vital that this state invest in infrastructure. Reinstating HURF is a priority for both Democrats and Republicans in the House of Representatives, and we hope to continue to work together to make sure this is included in the final budget.

“Ultimately, we are left to question the appropriateness of setting aside another $50 million for our state’s rainy day fund. Arizona has a tradition of turning adversity into opportunity, but we need adequate resources to do that. We should be putting that money to work for the people of Arizona. We are hopeful that the governor’s budget is a starting point for more discussions about a fair, common-sense budget for our state that will help get Arizonans back to work, fund education and prioritize the safety of our most vulnerable.”

Senate Democratic Leader Anna Tovar:
“I appreciate the governor’s desire to fix the failures at CPS and to address priorities like caring for our veterans and improving technology in schools in her proposed budget. It is also makes important investments in tourism and biotechnology, which will help create jobs and improve the future of our state.

“As we begin the process of crafting a final budget we will work with the governor on additional areas not yet addressed in her budget.

“After the significant cuts in recent years, it is time to invest wisely in the future of our state. That includes ensuring our students and teachers have the tools and training they need to meet new educational standards.  

“Now also is the time to return HURF monies to our counties to fix crumbling infrastructure, improve our economic competitiveness and help create jobs. While adding caseworkers at CPS is crucial we must also focus on the preventative services, like childcare subsidies, that help reduce caseloads and support families.

“We are concerned the governor’s budget commits another $50 million to the rainy day fund when it could go to these and other investments. That said, her budget is a positive start and we look forward to working with her, as we did last session, to craft a responsible bipartisan budget that keeps Arizona moving forward.” 


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Respuesta Demócrata a la propuesta del presupuesto de la gobernadora 
CAPITOLIO ESTATAL, PHOENIX El líder demócrata Chad Campbell, demócrata de Phoenix (Distrito 24), y la líder demócrata del Senado Anna Tovar, D-Tolleson (Distrito 19), emitieron estas respuestas (las siguientes reacciones) a la propuesta de presupuesto de la gobernadora Jan Brewer:

Líder Demócrata de la Cámara de los Representantes Chad Campbell:

El presupuesto que la gobernadora Brewer propone ofrece una serie de oportunidades para que trabajemos juntos. Este año los Demócratas seguiremos enfocados en las cuestiones que ayudan a mover a Arizona hacia adelante - la creación de empleos, fondos para el sistema educativo y la protección de los más vulnerables. Con el mismo fin, el presupuesto de la gobernadora ofrece fondos inmediatos y continuos para los trabajadores sociales del Departamento de Protección al Menor (CPS por sus siglas en ingles) y para personal de apoyo. También incluye gastos modestos para servicios de apoyo.

Además, la propuesta de la gobernadora incluye fondos que ayudarán a crear empleos a través de la promoción del turismo y la construcción de un hogar para veteranos en Yuma, Arizona. También estamos contentos de ver inversiones en el desarrollo continuo de la biotecnología, proyectos que  protegen nuestra relación con las  bases militares, la planificación del agua y mejoras para nuestra infraestructura de tecnología informática del gobierno, que debieron de ser financiados desde hace mucho tiempo. Adicionalmente, el presupuesto también incluye algunos fondos para responder a incendios forestales, pero puede no ser suficiente para corregir los problemas que resultaron en la pérdida de tantas vidas en el incendio de Yarnell.

Aunque este presupuesto provee un terreno común, hay algunas omisiones evidentes. No incluye los fondos para subsidios de cuidado infantil u otros servicios de prevención para las familias con dificultades económicas. No podemos realmente resolver los problemas que enfrentan las familias en crisis si no nos comprometemos a financiar los servicios que ayudan a reducir el número de niños involucrados con CPS.
 
Además, los estudiantes de Arizona que buscan una educación universitaria han visto algunos de los aumentos más altos en el costo de educación en el país como consecuencia directa de los recortes del presupuesto estatal a las universidades. El presupuesto de la gobernadora no incluye fondos para ayuda financiera, que ayudaría a reducir el costo de las matrículas universitarias.

Si bien esta propuesta de presupuesto no incluye recortes a la educación K-12, si carece de fondos para el entrenamiento de maestros y otros costos asociados con la implementación de los nuevos estándares académicos (Arizona’s College and Career Ready). Esta es una omisión irresponsable, que aumentarán la carga sobre nuestras escuelas públicas, al igual que la propuesta de la gobernadora que exigirá a las escuelas a cubrir el costo de una actualización del sistema informático.

El presupuesto de la gobernadora tampoco restaura fondos para proyectos importantes del infraestructura al sistema de transportación (conocido como HURF por sus siglas en ingles) que ha sido desplazado por otros proyectos en los últimos años. Es de vital importancia que este estado invierta en infraestructura. El restablecimiento de HURF es una prioridad para los demócratas y los republicanos en la Cámara de Representantes, y esperamos seguir trabajando juntos para asegurarnos de que esto sea incluido en el presupuesto final.

Por último, cuestionamos guardar  $50 millones para el fondo de emergencia de nuestro estado. Arizona tiene una tradición de convertir la adversidad en oportunidad, pero necesitamos recursos adecuados para lograrlo. Deberíamos poner ese dinero a trabajar para los Arizonenses. Tenemos la esperanza de que el presupuesto de la gobernadora es solo un inicio para un buen dialogo sobre un presupuesto con sentido común, justo para nuestro estado, que promueva nuevos empleos, fondos para la educación y dar prioridad a la seguridad de nuestros más vulnerables.”

Líder Demócrata del Senado Anna Tovar:

Aprecio el deseo de la gobernadora para arreglar las fallas en CPS y por reconocer las prioridades como el cuidado de nuestros veteranos y la mejora de la tecnología en las escuelas en su propuesta de presupuesto. Esta también realiza inversiones importantes en el turismo y la biotecnología, lo que ayudará a crear empleos y mejorar el futuro de nuestro estado.

“Al comenzar este proceso trabajaremos con la gobernadora en áreas adicionales todavía no incluidas en su presupuesto.

Después de los enormes recortes de fondos en los últimos años, ahora es el momento de invertir de forma inteligente en el futuro de nuestro estado. Esto incluye asegurar que nuestros estudiantes y los maestros tengan las herramientas y la capacitación que necesitan para cumplir con los nuevos estándares educativos.

Ahora también es el momento de devolver el dinero a HURF para que nuestros condados puedan arreglar la deteriorada infraestructura y carreteras, así podremos mejorar nuestra competitividad económica y ayudar a crear nuevos empleos. Mientras que la adición de los trabajadores sociales en CPS es crucial también debemos enfocarnos en los servicios preventivos, como los subsidios de cuidado infantil, que ayudan a reducir el número de casos y apoyar a las familias.

Nos preocupa que el presupuesto de la gobernadora se compromete a ahorrar $50 millones para el fondo de emergencia cuando podría ir a estas y otras inversiones. Dicho esto, su presupuesto es un comienzo positivo y esperamos con interés trabajar con ella, como lo hicimos la última sesión, para elaborar un presupuesto bipartidista responsable que mueva a  Arizona hacia adelante.”

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